Les impérialismes coloniaux
dans le dernier tiers du 19e siècle.

Commencée vers 1850, la colonisation européenne se transforme à partir de 1875 en un véritable impérialisme colonial, poussant plusieurs puissances à étendre leurs domaines coloniaux. Outre la France et l’Angleterre, l’Allemagne, la Russie, le Portugal, l’Italie prennent part à ce mouvement.
L’impérialisme colonial a été la conséquence logique du grand mouvement d’exploration entrepris dans la deuxième moitié du XIXe siècle. Sur un plan économique, le régime capitaliste est en plein développement ; les grandes entreprises aspirent à étendre leurs débouchés commerciaux. D’autre part, l’Europe subit, de 1875 à 1895, une profonde dépression ; les entrepreneurs des différents pays voulaient se réserver dans le monde des secteurs privilégiés, où ils pourraient écouler leurs produits et se procurer des matières premières.
  

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