Pierre Savorgnan de Brazza (1852-1905)

Pierre Savorgnan de Brazza est une figure importante de la colonisation française.
Afin de prouver que les fleuves Congo et Ogooué ne font qu’un, il obtient le commandement d’une petite mission d’exploration. Le 20 octobre 1875,il part de Libreville, remonte le fleuve Ogooué et atteint le pays des Okanda et des Apfourou. À chaque escale Brazza crée patiemment des liens d’amitié. Cependant, arrivé en territoire Adouma, il découvre que l’Ogooué et le Congo sont deux fleuves différents. De retour en Europe, Brazza est décoré de la grande médaille d’or des explorations et de la légion d’honneur.
Brazza repart pour une deuxième expédition afin d’installer la présence de la France aux dépends de la Belgique. Il atteint le Congo le 10 septembre 1880 et passe avec le roi Makoko un traité prévoyant l’établissement d’un protectorat et la cession d’un territoire :

c’est le point de départ de la présence française en Afrique
centrale. Revenu en temps qu’administrateur, il s’oppose aux compagnies concessionnaires puis est relevé de ses
fonctions en 1897.
Huit ans plus tard, Brazza revient au Congo pour une mission d’inspection et dénonce leur gestion violente et destructrice.
Mais sa santé se détériore : atteint de fortes fièvres, il décède le 14 septembre 1905.
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